Russia’s Message To West

zapattikuva

Russian military vehicles conducting a march during the Zapad-2017. (Source)

Russia’s Zapad-2017 exercise ended on Wednesday 20 September after months of preparations and an intensive political standoff between the West and Russia.

In the official Russia’s Ministry of Defence press release on Zapad-2017, 12 700 soldiers from Russia and Belarus conducted a 6-day intensive anti-terror exercise to demonstrate Russia’s conventional counter-terrorism capabilities. However, in the western interpretations, in turn, the extent and motive of the Zapad-2017 differs from Russia’s official statements; Firstly, member states of the EU and NATO presented a notably greater numbers of troops and hardware participating in Zapad-2017 and secondly, Russia’s western neighbours addressed their concerns of Russia’s prospective aggressive motives behind the large-scale exercise.

In the following text, I will analyse the possible meaning of the Zapad-2017 and present a view of Russia’s political-strategic outlook on internal and external security.

Continue reading

Russia Military Watch has been launched

Today, prior to Russia’s Zapad-2017 military exercise, we are more than pleased to provide you a convenient tool to stay in touch with Russia’s military activity in the geographical sphere. This research tool will fill a gap between military activity mapping projects and automated translation feeds by combining the best features of the both concepts simultaneously.

Russia Military Watch (RMW) is a news feed geolocation illustrator that is based on both software-translated news of Russia’s official military press sites and a mapping system that allows the geolocation of single news articles and press releases shortly after their releasement. The RMW is an additional instrument for researchers, academics, journalists, semi-amateur Russia-enthusiasts, and civil military observers to mitigate their extensive analysis work. The interface is user-friendly and works on a plethora of mobile and static platforms including desktops, tablets, smartphones, and smart TVs.

The focus of the site is on Russia’s military-related activities from military training, anti-terror operations, to miscellaneous events. The featured news sites are all official news media platforms of the Russian Federation including Ministry of Defence of Russian Federation, Rosgvardia News, National Anti-Terrorism Committee, RIA, and TASS.

Continue reading

ISIL, Politics, and Strategy of Terror In Manchester Arena Bombing

 

Police vehicles at the terror scene. (Source)

Today, a devastating suicide attack in Manchester Arena claimed by the terror organisation the Islamic State left 22 dead and 59 wounded. The attack was deadliest in the UK’s history since the London 7/7 bombings in 2005. The terror attack came as a part of series of lone wolf terror attacks around Europe conducted by Islamist radicals. The nature of the attack seems, however, to differ from previous attacks in terms of nature of the bombing, context, and the details connected to the act of terror and therefore presenting possible sophisticated motives in ISIL’s strategy.

Continue reading

The Very Finnish Phenomena

Doublespeak and finlandization are alive and well in the Finnish political culture.

There are a couple of significant features in the Finnish security policy culture that are undoubtely one of the most interesting political phenomena at present. The first one is called Finlandization, which was the driving force of Finland’s foreign policy back in the Cold War period. A wikipedia definition for Finlandization is the following: “[Finlandization is] the process by which one powerful country strongly influences the policies of a smaller neighboring country, while allowing it to keep its independence and its own political system” and it literally means “becoming a country like Finland”. The term goes accurately hand-in-hand with the so called Paasikivi-Kekkonen -policy, in which pragmatic and “realistic” efforts were made to ensure the smaller country’s (Finland) existence and theoretic self-determination beside a global super power (Soviet Union), which was actively influencing the smaller country’s domestic policy. This led to a situation where the entire political and societal system became a huge gratification machine, unquestionably prepared to please the geopolitical giant.

Continue reading

Towards a new period

Participants in the Department of the Army Best Warrior Competition fire at targets as the night sky (photo by T. Anthony Bell)
Participants in the Department of the Army Best Warrior Competition fire at targets as the night sky. (source)

Today ANDREASPOLITICS celebrates its first year as an intependent security policy blog. The year has been very productive and rewarding in many ways conserning both the blog and myself as well. The blog has become a stable part of the Finnish security policy scene, while me as a writer has got a lot of new opportunities, experiences and even a place to study for the next three years. But for most importantly, the blog has been able to influence the public debate of Finnish national and international security policies.

Continue reading

Brexit ja Suomen turvallisuuspolitiikan pilarit

Tasavallan presidentti Sauli Niinistö kommentoimassa tiedotusvälineille Kultaranta-keskusteluissa (Kuva)
Tasavallan presidentti Sauli Niinistö kommentoimassa tiedotusvälineille Kultaranta-keskusteluissa (Kuva)

Euroopan unioni heräsi aamulla 24.06. uuteen ja tuntemattomaan Iso-Britannian Ei-äänien voittaessa maan EU-kansanäänestyksen (EU-referendum). Äänestystuloksen myötä maa tulee eroamaan Euroopan unionista noin kahden vuoden siirtymäajan kuluttua.

EU-erolla tulee olemaan suuria vaikutuksia niin Iso-Britanniaan, Euroopan unioniin kuin unionin eri jäsenmaihin monessa eri suhteessa. Negatiivisten taloudellisten vaikutusten lisäksi Brexit on lisännyt virtaa jäsenmaissa toimivien EU-vastaisten liikkeiden toimintaan ja esimerkiksi Ranskassa sekä Hollannissa populistiset puolueet ovat aloittaneet keskustelun oman EU-kansanäänestyksen järjestämisestä.

Erillisen lisän Brexit tuo väistämättä myös Euroopan turvallisuustilanteeseen. Turvallisuusyhteisönä Euroopan unionilla on ollut tärkeä asema varsinkin NATO:on kuulumattomille Suomelle ja Ruotsille, ja Euroopan unionin yksi alkuperäisistä tarkoituksista on ollut toimia aluetta vakauttavana instituutiona. Kun EU:n vakaus ja jopa olemassaolo ovat koetuksella, on tilanteella perustavanlaatuinen vaikutus myös Suomen turvallisuudelle. Samalla myös muut tärkeässä asemassa olevat turvallisuuspolitiikan kannatinkivet ovat koetuksella.

Continue reading

Menetetty mahdollisuus

Pääministeri Sipilä ja ulkoministeri Soini. (lähde)
Pääministeri Sipilä ja ulkoministeri Soini. (Lähde: Helsingin sanomat)

Lauantaina 14.11.2015 terrorijärjestö Islamilainen Valtio (ISIS) suoritti Ranskan maaperällä 129 kuolonuhria vaatineen terrori-iskujen sarjan, joka yllätti sekä kansainvälisen yhteisön että Euroopan unionin jäsenmaat. Jo muutamia tunteja iskujen jälkeen Suomen valtionjohto tuomitsi iskut ja suruvalittelujen ohella ulkoministeri Timo Soini totesi, että iskut merkitsevät yhden aikakauden loppua Euroopassa. Samalla Soini korosti, että terroriteot eivät kohdistuneet pelkästään Ranskaa ja ranskalaisia vastaan, vaan tähtäimessä oli koko Eurooppa, länsimainen ideologia, demokratia ja tätä kautta myös Suomi.

Yllätysten sarja sai kuitenkin pian jatkoa, kun maanantaina 16.11. Ranskan presidentti Hollande mainitsi puheessaan Euroopan unionin jäsenmaiden ottavan käyttöön Lissabonin sopimuksen mukaiset yhteiset turvatakuut. Lissabonin sopimuksen 42.7. artiklan käyttöönotto tai edes sen mainitseminen oli monessa mielessä hyvin poikkeuksellista, sillä normaalisti Euroopan unionin sotilaallisen yhteistyön ja kollektiivisen turvallisuuden pohjana on toiminut puolustusliitto NATO ja sen viides artikla. Lissabonin sopimuksella on ollut pitkään poikkeuksellinen merkitys Suomelle, sillä Suomen koko 2000-luvun turvallisuus- ja liitoutumattomuuspolitiikka on perustunut Lissabonin sopimuksen sotilaallisen avunannon varaan.

Harmillisesti Suomen hyvä mahdollisuus vaikuttaa omaan turvallisuuspoliittiseen perustaansa saattoi kuitenkin mennä pahemman kerran ohi.

Continue reading